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Archive for the ‘Varios’ Category

Extremadura cierra sus ojos

septiembre 26, 2012 Deja un comentario

Hace ya tres años escribí en este mismo blog sobre una iniciativa que me pareció muy interesante, el despliegue de una red de cámaras IP que cubrían 129 localidades de la región ofreciendo imágenes en tiempo real de monumentos, enclaves naturales y poblaciones. Ya entonces me llamó la atención la escasa difusión que se le dio al proyecto (como a tantos otros que hemos comentado en el blog). Según podíamos leer la semana pasada, ExtremaduraVista ha cerrado definitivamente y se está estudiando el futuro de la infraestructura tecnológica.

 

Se podría hablar de despilfarro, de mala gestión, de un mal uso del dinero público, pero creo que este hecho es un reflejo de otro problema que todavía presentan las organizaciones, ya se trate de empresa privada o de administración pública: aun hoy la alta dirección y los departamentos tecnológicos de las organizaciones no hablan un lenguaje común, las decisiones sobre la tecnología no se toman al más alto nivel y terminan siendo los tecnólogos los que adoptan medidas que en ocasiones no están alineadas con la organización. Esto acaba suponiendo que no se consigue el retorno de la inversión esperado, y cuando hablamos de la administración pública, este retorno de la inversión debe traducirse en servicios para los ciudadanos.

Es imprescindible que exista un plan estratégico de TI y que las adquisiciones tecnológicas se adapten al plan. Un ejemplo que ilustra esto entre al que ha ocurrido con el SW libre en la administración extremeña durante los últimos años: desde la dirección se ha transmitido la apuesta por el SW libre y sin embargo los ordenadores de los trabajadores públicos seguían usando SW propietario. Es vital en cualquier organización, ya sea pública o privada, que existan planes estratégicos y que todas las decisiones en materia de TI se adapten al plan, pero especialmente la inversión en activos tecnológicos.

Es muy importante además analizar la cartera de posibles proyectos en función de su capacidad de financiación, pero además del coste, complejidad de ejecución y ROI, es decir, impacto en la organización o en la sociedad, bien por el ahorro de costes o la mejora en la prestación de servicios.

Por último es necesario planificar el proyecto y también disponer de un modelo de explotación del servicio, que contemple el ciclo de vida de la tecnología y que recoja las lecciones aprendidas.

Esperemos que la tecnología y el conocimiento obtenidos con el desarrollo de este proyecto sean aprovechables para el futuro.

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Enter no se celebra

marzo 9, 2011 Deja un comentario

Aviso a navegantes, el Forum de la Innovación y las Nuevas Tecnologías de Extremadura Enter, cuya celebración se anunciaba para este fin de semana en el portal Extremadura Empresarial se ha postpuesto sin que por el momento haya nueva fecha prevista, según me informan desde Feval.

Fórum EnterEs una pena, porque un evento regional así es necesario, aunque podemos compensarlo ya que el próximo 31 se celebra la Jornada de itSMF España en Extremadura 🙂

Enter
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Jornada de supercomputación

noviembre 16, 2010 Deja un comentario

Ayer asistí en representación de mi actual empresa (cuyo blog os invito a visitar) a la IV Jornada de supercomputación, organizada por Computaex y que reunió durante unas horas a estudiantes, investigadores, docentes y profesionales de la región. Tras los discursos de apertura, entre los que destacó el de María Dolores Aguilar, Vicepresidenta Segunda y Consejera de Economía, en el que se habló de los centros investigadores de la región, la Ley de Ciencia y Tecnología y la necesidad de atraer y retener el talento, comenzaron las ponencias.

  • José Luis González Sánchez, Director de Computaex, hizo un repaso sobre los paradigmas en computación desde los años 70 y describió el supercomputador Lusitania, una herramienta realmente interesante a disposición de nuestros investigadores.
  • Emilio López Zapata presentó una aplicación práctica de ciencia aplicada, se trata de un proyecto promovido por el Ayuntamiento de Málaga para calcular el número de horas de insolación en la ciudad, utilizando una cartografía con resoluciones de 1 m para el entorno urbano. Lo interesante del proyecto es que nace de una necesidad específica, tiene un desarrollo científico y finalmente culmina con una aplicación práctica integrada en Google Maps y que es utilizada de manera práctica, por ejemplo por empresas energéticas; un magnífico ejemplo de investigación aplicada y transferencia tecnológica.
  • Agustín García García realizó una descripción de cómo se realizan modelos climáticos en la que fue quizá la ponencia más académica de la jornada.
  • Presentados por Juan Miguel Trejo Fernández, de HP, Emilio José Muñoz Fernández y Juan Francisco Rodríguez Cardoso realizaron la que desde mi punto de vista fue la presentación más interesante. Ambos son dos jóvenes ingenieros que acaban de publicar su proyecto de fin de carrera dentro del Observatorio Tecnológico HP-UEx, un ejemplo de uso de cloud computing consistente en una aplicación que permite crear un entorno de trabajo remoto personalizado (IaaS), eligiendo la capacidad de proceso y con las aplicaciones que sean necesarias y en el que el pago se realiza por hora de uso.
  • Por último, César Gómez Martín explicó en qué consiste la programación en paralelo y mostró varios ejemplos de paralelización.

En definitiva un encuentro muy interesante, con gran presencia de universitarios y a cuyas posteriores ediciones habrá que estar atento.

Supercomputador Lusitania

¿Curiosidad o genialidad?

agosto 31, 2010 Deja un comentario

Ingenio e InnovaciónAunque la noticia no es especialmente reciente, hoy he dado con ella y creo que es necesario compartirla para el que no la conozca: a finales del pasado julio se lanzó el portal Ingenio e Innovación para dar cuenta de todas las innovaciones y patentes surgidas desde Extremadura o realizadas por extremeños.

Entre los artículos destacados, sobresale el dedicado a los ordenadores Dragón, un proyecto fallido para fabricar ordenadores nada menos que en Cáceres. Podemos también encontrar dispositivos que parecen salidos de la mente del profesor Franz de Copenhage, como el aparato para eliminar el humo de los cigarrillos o las gafas retrovisoras, aunque en general se trata de invenciones útiles e ingeniosas.

La verdad es que es difícil describir una iniciativa como esta, uno no a veces si tomarla a broma, si considerar que es un gasto superfluo del erario público sin interés alguno o si es un proyecto positivo e inspirador para otras personas. Supongo que el tiempo lo dirá, lo que no se puede negar es que es una apuesta valiente y original.

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Jornadas de la Industria del Software en Extremadura

abril 29, 2010 Deja un comentario

Ayer se celebró una nueva mesa de debate del iTSFM que se pudo seguir desde Mérida. Después el comité extremeño iTSMF desgranó las actividades que tiene previsto desarrollar, todas muy interesantes y de las que también espero dar cuenta en el blog.

También se habló de las Jornadas de la Industria del Software en Extremadura que se celebrarán seguramente a principios de mayo, así que estad atentos a la página Web porque creo que será muy interesante. Este año llevamos ya un número bastante importante de jornadas, encuentros y congresos en Extremadura, esperemos que el nivel se mantenga, porque es una buena noticia para el sector de TI.

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Neutrali… ¿qué?

abril 23, 2010 3 comentarios

Ayer se publicaba en El País un interesante artículo sobre el tan traído concepto de neutralidad de la red. Las recientes declaraciones del Presidente de Telefónica, Cesar Alierta, secundadas en cierta medida por el de Vodafone, Francisco Román, avivan un debate sobre el modelo de negocio y la generación de beneficios de la banda ancha. En un momento convulso, en el que los servicios que demandan los usuarios cada vez requieren más ancho de banda, lo que obligará a los operadores a acometer importantes inversiones para implantar nuevas redes FTTH, y cuando el negocio parece estar cada día más en las aplicaciones, la polémica traspasa sus límites y salta a la arena pública. Pero, ¿qué hay detrás del concepto de neutralidad de la red?

Cuando la semántica es importante

Para empezar el término “neutralidad de la red” es engañoso: parece que las redes de datos deben ser unas estructuras pasivas, una caja negra en la que sólo entran y salen datos, sin posibilidad de que esos datos se prioricen o se descarten, lo que no es cierto. Aplicar un término diplomático a algo como una red de datos es posicionar el debate; parece que la neutralidad es algo deseable, porque la palabra tiene connotaciones positivas.

Sin embargo, las redes de datos no son neutrales: ante una situación de saturación, lo que se denomina congestión, es posible tratar de buscar una ruta alternativa para entregar los datos (reencaminamiento) o, en caso de saturación, desechar los paquetes de datos. Dependiendo del tipo de tráfico, los paquetes se reenviarán, aumentando la situación de congestión, o directamente se perderán. Por ejemplo, un servicio basado en el protocolo UDP no tiene posibilidad de recuperar los datos desechados por la red; entonces, ¿para qué sirve UDP? Por ejemplo para transmitir audio o video: en este tipo de señales una pequeña pérdida de datos es soportable, el usuario sencillamente dejará de escuchar o ver con calidad durante unos segundos, lo que está dentro de lo tolerable. Si se utilizara un protocolo con recuperación de paquetes, como TCP, se estaría asegurando la recepción de la señal, pero el retardo podría ser significativo, el impacto es mayor en el usuario. En el caso de una conversación telefónica en la que haya un par de segundos de retardo el efecto es muy molesto, por no hablar de ver una retrasmisión deportiva en la que los vecinos canten los goles con un adelanto de diez segundos sobre nuestra retransmisión.

Garantizar la QoS

El problema del debate de estos días es que por un lado hablan los que defienden la neutralidad de la red, que ya hemos comentado que es un término con connotaciones positivas, y por otro hay unas declaraciones desafortunadas como las del presidente de Vodafone:

Internet es magnífico, pero hay un problema: lo queremos todo y además gratis, y damos por hecho que alguien sufragará los gastos.

Los usuarios pagamos nuestra cuota de abono, hablar del todo gratis es, como mínimo, tener a los abonados en contra.

Las de Cesar Alierta tampoco son muy acertadas:

Es evidente que los buscadores de Internet utilizan nuestra red sin pagar nada, lo cual es una suerte para ellos y una desgracia para nosotros. Pero también es evidente que esto no puede seguir. Las redes las ponemos nosotros; los sistemas los hacemos nosotros; el servicio posventa lo hacemos nosotros. Esto va a cambiar, estoy convencido.

Los buscadores de Internet pagan: pagan cuando contratan su cuota de conexión, como cualquier empresa más. Pagan por lo que contratan, que es el acceso a una red de datos.

Pero llevar el debate por estos derroteros es caer en un simplismo que no es deseable, los usuarios pagamos por una cuota de conexión, igual que las empresas. En nuestro caso, el caudal mínimo garantizado es un 10% del que contratamos con el operador (es decir, en una conexión de 3M, el operador sólo tiene la obligación de garantizar 300K). Los buscadores y los generadores de contenidos tienen sus modelos de negocio y los operadores el suyo, aunque esta división no siempre está clara, hoy en día no hay operador que no suministre un servicio de videoclub, descarga de canciones, correo Web o similar. El problema es que los usuarios prefieren usar otros servicios de streaming, alojamiento, etc. ¿Qué sucederá cuando portales como YouTube comiencen a alojar de forma masiva videos en HD? ¿O cuando se popularice una aplicación similar a Spotify para video? ¿O cuando en un juego on-line interactúen 50millones de persona de forma simultánea? Evidentemente se trata de aplicaciones con un consumo de ancho de banda alto, pero aquí entra en juego el concepto de calidad de servicio (QoS). La QoS no es más que una etiqueta que identifica el tipo de tráfico, dando prioridad a ciertos datos sobre otros. Por ejemplo, en una retransmisión en directo de un partido de fútbol en HD, la QoS debe ser alta para que, en caso de congestión, el tráfico no se caida.

Aplicar el concepto de QoS como un valor añadido no entra en conflicto con la neutralidad de la red, no se trata de discriminar unas aplicaciones frente a otras, sino de que las aplicaciones que lo requieran cuenten con un ancho de banda garantizado. Esto excede de lo puramente comercial: la implantación de la telemedicina, por ejemplo para enviar imágenes de pruebas médicas, videos de intervenciones, etc. exige un intercambio masivo de datos cuya calidad de servicio se debe asegurar. No creo que nadie quiera discutir que se dé más prioridad a ese tráfico que a bajarse un video en YouTube. El problema viene cuando los criterios son puramente económicos.

Y los proveedores de servicios, ¿son neutrales?

Esta es la gran pregunta. Nadie obliga a los proveedores a ser neutrales. Google se nutre de la publicidad, no está obligado a presentar los resultados de sus búsquedas de forma aséptica. Y eso no es malo, los usuarios son quienes encuentran útil el buscador y quienes mantienen sus ingresos altos, lo curioso es que varios gurús defensores de este modelo de negocio quieran que el modelo de los operadores esté regulado y que éstos no puedan priorizar un tráfico frente a otro, cuando consideran que esto no es aplicable a los buscadores. En el caso de Comcast, que penalizaba a los usuarios de P2P, fueron los propios abonados los que mudaron sus contratos a otros operadores, independientemente de lo que decidiera el regulador.

El problema vuelve a surgir en el concepto: penalizar a un usuario. No se trata de penalizar a nadie, sino de asegurar que cierto tráfico se va a entregar con un determinado nivel de servicio. El modelo premium se está extendiendo cada vez más y los operadores están condenados a entenderse con los proveedores de contenido.

Es importante aclarar los términos y no creer que en esta disputa hay buenos y malos, todos buscan maximizar sus beneficios, lo que es fundamental es que no sea a costa del de siempre: el usuario.

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Más sobre www.extremaduratrabaja.es

abril 20, 2010 Deja un comentario

Acabo de leer una noticia sobre el uso y la acogida de este portal del que ya hablé ayer. Por lo visto hoy comienza la campaña de difusión del portal, lo que me plantea una duda: ¿cuánto dinero nos está costando esta iniciativa? Porque está muy bien que se pongan los medios para que los ciudadanos estén informados de las ofertas de empleo y formación, y dotar a las empresas de herramientas para poder publicar sus demandas de empleo, pero crear una estructura paralela a la que ofrece la empresa privada no me parece una solución innovadora, de hecho creo que es un gasto innecesario. Me refiero a lo que ya expliqué ayer de que las ofertas publicadas se corresponden en su mayor parte a las que figuran en el portal InfoJobs.net.

Lo dicho, aún es pronto para evaluar este tipo de iniciativas y habrá que darle tiempo para que madure, se cree una base sólida de usuarios y se puedan extraer conclusiones, pero no es tiempo de felicitaciones sobre el gran volumen de accesos al portal en estas primeras semanas: con la situación económica actual era de esperar un gran interés, pero si el portal no es una herramienta útil los usuarios volverán a sus páginas de empleo tradicionales, los portales privados.

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